Martinique

Distillerie

Saint-James

On y va pour...

La distillerie en activité

Le Musée du Rhum

La boutique

Le Petit Train des Habitations

Où les trouver ?

Commune : Sainte-Marie

Qui sont-ils ?

Propriétaire : La Martiniquaise

Fondateur:
Révérend Père Edmond Lefébure

Création : 1765

1765

La Distillerie Saint-James s’appelait Le Domaine de Trou Vaillant. Elle se situait sur la route de Fonds Saint-Denis, aux pieds des pentes fertiles du volcan la Montagne Pelée.

Traverser un champ de  cannes en train, voir une distillerie en activité, découvrir l’histoire du rhum et de sa fabrication, déjeuner, voilà tout ce qu’on peut faire à Saint-James 

Saint-James

Carnet Pratique

S’organiser

  • Tarifs
    Musée du Rhum et Musée de l'Alambic : gratuit
    Petit Train des Plantations : 3-5€ / pers.
    Distillerie : 5€ / pers.
  • Horaires :
    Musée du Rhum et de la Musée de l'Alambic :
    Lun.-Sam. : 09:00 - 17:00
    Petit Train des Plantations :
    Mar-Sam : départs à 10h, 11h et 12h
    Le train ne circule pas de septembre à octobre
    Visite guidée de la distillerie : 2 départs à 10h et 11h30 de mars à juin
  • Déroulé de la visite :
    1h00 pour le Musée du Rhum et le Musée de l'Alambic
    45 mn pour la visite guidée de la distillerie
    45 mn aller-retour pour le petit train
  • Téléphone :
    +596 596 58 09 00

Saint-James, la plus ancienne des distilleries martiniquaises, est une survivante et une miraculée.

Après de l’éruption du 8 mai 1902, les plantations des environs ne sont plus que cendres. Seule Saint-James est en partie épargnée. Elle reprend son activité deux ans plus tard.

En 1974, la production est centralisée à Sainte Marie.

La visite de la Distillerie Saint-James

À la différence d‘autres habitations, la maison de maître de la distillerie Saint-James est facilement accessible au visiteur : pas de morne à gravir, ni de chemins tarabiscotés, pas d’enfilées d’arbres qui en imposent… Saint-James fait corps avec le bourg de la commune de Sainte-Marie ; on y accède de plein pied à peine passé le portail.

Le Musée du Rhum

Une maison blanche et bleue

La belle villa aux volets bleus, date pourtant de 1875, ce qui lui donne un âge plus vénérable encore que ses cousines des habitations Clément ou Saint-Etienne.

C’est la maison créole typique, en bois, soubassement en maçonnerie, avec véranda et carrelage en ciment au rez-de-chaussée, grand balcon et plancher en bois à l’étage, toit de tuiles rouges. Elle héberge le Musée du Rhum depuis 1979.

Saint-James - le musée du rhum

À l’intérieur, une exposition retrace l’histoire et l’élaboration du rhum à la Martinique au travers d’une large collection de photographies, d’anciennes gravures et d’affiches publicitaires. 

On y voit aussi des objets de la vie quotidienne des plantations et du petit matériel de production.

La Boutique

Shopping & Dégustation

Il ne se passe pas grand-chose à l’étage sauf à l’occasion de manifestations ponctuelles comme des expositions d’artistes ou des master-classes consacrées au rhum, bien entendu.

C’est tout de même plus intéressant de flâner au rez-de-chaussée pour s’attarder du côté des belles boiseries de la boutique ou pour s’accouder au comptoir pour une dégustation de rhum.

Le Petit Train des Plantations

Voyage dans le temps à travers les champs de canne

Le petit train de la distillerie Saint-James

Vous pourrez prendre le “Train des Plantations”, mené par une authentique locomotive à vapeur de 1925. Il relie le Musée du Rhum au Musée de la Banane en 40 minutes, traversant les champs de canne de Saint-James, jusqu’aux bananeraies des habitations de Nouvelle-Cité et de Limbé.

Les trains servaient au transport de la canne à sucre vers les usines centrales qui se multiplient à partir de 1870. Le réseau ferré a dépassé les 250 kilomètres de voies au début du 20ème siècle. Avec la fin des usines centrales, les voies ferrées ont été abandonnées, détruites, oubliées au début des années 50.

Le Musée de l'Alambic et la Cave à Millésimes

Un coup de coeur

Juste derrière la maison de maître, une belle bâtisse un superbe ensemble de cuivres composés d’alambics charentais et de colonnes à distiller. Ne passez pas à côté de cette magnifique collection d’objets dodus et rutilants. 

Vous y verrez aussi la cave à millésimes Saint-James, avec ses antiques bouteilles de rhum vieux encore recouvertes d’une poussière centenaire — tellement plus authentique !

Bon à Savoir

  • Le petit train a été restauré et est géré par les bénévoles de l'association "Les Rails de la Canne à Sucre"
  • Le musée a été inauguré avec Jacques Chirac, alors premier ministre du président Valéry Giscard D’Estaing.
  • En juin, on y célèbre la Fête de Fin de Récolte et en décembre, la Fête du Rhum.
  • L’activité de la distillerie correspond à la période de récolte de la canne à sucre généralement de fin février à fin juin. En dehors, les machines sont au repos ou en réfection.

Y aller...

Adresse

97438 Sainte-Marie

Contact

Téléphone : + 596 596 69 30 02

Site webRhum Saint-James

Horaires

Tous les jours : 09:00 – 17:00

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